中子星并合产生重元素锶首次被确认

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  科技日报北京10月27日电 (记者刘霞)2017年,科学家首次探测到两颗中子星并合产生的引力波,引发科学界一片狂欢,但故事并这麼刚开使!研究人员在最新一期《自然》杂志撰文称,我门都都 对这次并合产生的数据进行重新分析,首次确认重元素锶来自于这场并合。证实宇宙中较重的元素可不要能在中子星并合中产生。

  据物理学家组织网24日报道,2017年,在探测到中子星并合产生的引力波后,欧洲南方天文台将包括甚大望远镜(VLT)在内的多个望远镜指向了震源:名为“GW170817”的中子星并合事件。天文学家们怀疑,不可能 在中子星碰撞中觉得形成了更重的元素,那些元素的“蛛丝马迹”会在并合产生的爆炸残骸——巨新星内“现形”。现在,我门都都 借助VLT上的X-shooter光谱仪首次证实了这许多。

  自上世纪80年代以来,天文学家突然在研究制造元素的物理过程。几十年内,除了“漏网之鱼”锶之外,我门都都 发现了每个主要放射性元素在太空中形成的位置:普通恒星、超新星爆发、古老恒星的外层等,但突然未曾发现创发明的故事家 更重元素的过程——快速中子捕获的处于位置。

  在快速中子捕获过程中,原子核足够快地捕获中子,使极重元素被制发明的故事家 来。尽管许多元素是在恒星的内核产生的,但要制发明的故事家 比铁更重的元素(比如锶),则需用拥有更多自由中子的更高温环境。快速中子捕获仅在原子被小量中子轰击的极端环境中处于。

  研究主要作者、丹麦哥本哈根大学的达拉赫·沃森说:“通过重新分析2017年合并后的数据,我门都都 选取了锶的实物,证明了中子星并合在宇宙中创造了你是什么 元素。”在地球上,锶处于于土壤中,并集中于许多矿物质中,锶盐可使烟花呈现出绚烂的红色。

  马克斯·普朗克天文学研究所的卡米拉·朱尔·汉森表示:“这是我门都都 首次将通过中子捕获形成的新物质与中子星并合直接联系在一齐,证实了中子星由中子构成,并将快速中子捕获过程与你是什么 并合联系在一齐。”

  GW170817事件是对引力波的第五次证明,“幕后功臣”是美国的激光干涉仪引力波天文台(LIGO)和意大利的“室女座”引力波干涉仪。这次并合处于于星系NGC 4993中,是迄今唯一俩个 被地球上的望远镜探测到的引力波源。

  研究人员称,最新研究表明,借助LIGO、“室女座”和VLT,我门都都 对中子星的实物运作及其爆炸性并合有最清晰的了解。